ПРАВДА

По бескрайним косогорам земли,

По полям, среди холмов и равнин

Пилигримы-правдолюбцы брели

И искали всюду Правду они.

 

И в хоромах, и средь ветхих лачуг,

Путь неблизкий был нещадно тернист.

Испытания не всем по плечу,

Лишь один из них был неутомим.

 

Изможден он был уже, еле жив,

Ноги стоптаны, клонило ко сну;

А когда дошел до самой глуши,

То увидел там калеку одну.

 

«Может быть, ты, странник, ищешь, меня?»

«Не тебя, старуха, Правду ищу».

И она, сухие губы кривя,

Посмотрела сквозь ехидный прищур:

 

«Вот как встретиться-то нам довелось».

Вся в морщинах, неопрятна, груба.

Шапка спутанных немытых волос,

Липкий пот струится с низкого лба.

 

От увиденного сник Пилигрим,

Только скрыть свой ужас не было сил;

Подавив в груди отчаянья крик,

Уходя, у Правды тихо спросил:

 

«О тебе что рассказать смогу им,

Тем, кто так и не добрался сюда?»

И услышал себе вслед пилигрим:

«Я красива, скажи, и молода».